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    Un viaggio di quasi 1.300 chilometri alla ricerca di cure mediche salvavita

    Un viaggio di quasi 1.300 chilometri alla ricerca di cure mediche salvavita

    Un uomo racconta come Open Homes l'abbia aiutato a partecipare a una sperimentazione sul cancro lontano da casa.
    Da Airbnb, in data 12 nov 2019
    Lettura di 4 min.
    Ultimo aggiornamento: 7 dic 2020

    In breve

    • Airbnb ha collaborato con l'organizzazione Cancer Support Community per offrire alloggi temporanei a chi viaggia per sottoporsi a terapie per sconfiggere il cancro.

    • Un uomo del Missouri ha potuto soggiornare in Texas gratuitamente per ricevere un trattamento in una sperimentazione clinica.

    • Anche se gli erano stati dati 9 mesi di vita nel 2011, da quando ha concluso il trattamento, il cancro non si è più ripresentato.

    Open Homes ora è Airbnb.org

    Il programma Open Homes di Airbnb si è evoluto e si è trasformato in Airbnb.org, un'organizzazione no-profit 501(c)(3) di nuova istituzione. Grazie per aver creato la community di Open Homes insieme a noi. Siamo entusiasti della tua partecipazione a questo nuovo capitolo.

    "Sarei dovuto morire cinque o sei anni fa," rivela Bill Holder, un ingegnere in pensione che vive sull'altopiano d'Ozark, nel Missouri. "Abito dove i cellulari non prendono il segnale e il negozio di alimentari più vicino si trova a una sessantina di chilometri di distanza. Non ci sono ospedali da queste parti."

    Nel 2011, in una sera come tante altre, il signor Holder, a 72 anni, si è guardato allo specchio del bagno e ha scoperto di avere un tumore delle dimensioni di una pallina da golf che gli cresceva sul collo. La mattina seguente è andato dal dottore ed è stato invitato a consultare diversi altri medici prima di ricevere una diagnosi di leucemia ad alto rischio e un'aspettativa di meno di 9 mesi di vita.

    "Mi hanno sottoposto a un test del midollo osseo, che è risultato canceroso per l'85%," spiega il signor Holder. "Avevo così tanto cancro nelle ossa che non producevo più globuli rossi. Mi hanno detto che non mi restava molto da vivere."

    Cercare un trattamento

    Due anni dopo, un gruppo di medici del famoso MD Anderson Cancer Center di Houston, in Texas, ha avviato un test clinico per sperimentare un nuovo farmaco antitumorale. Se efficace, avrebbe potuto essere usato per curare proprio il tipo di cancro che in quel momento comprometteva la capacità del signor Holder di muoversi liberamente. Per partecipare, tuttavia, l'uomo avrebbe dovuto percorrere quasi 1.300 chilometri e trovare un alloggio in cui soggiornare durante il trattamento, nonché coprire i costi dei viaggi successivi per recarsi agli appuntamenti di controllo necessari a Houston.

    Aveva l'opportunità di prolungare di anni la sua vita, ma il costo da sostenere era troppo alto.

    Affrontare gli ostacoli economici

    "Ho trascorso gran parte della mia vita nel servizio pubblico, e ora io e mia moglie viviamo grazie al sistema previdenziale," rivela il signor Holder, che ha ricoperto i ruoli di sindaco, consigliere comunale e membro del consiglio scolastico nella sua comunità. "Pagare un alloggio a Houston era un grande ostacolo economico da superare, ma non ho voluto arrendermi."

    E ha tenuto duro, incanalando le sue energie nella ricerca di opzioni alternative che gli permettessero di andare avanti. "Mi è capitato di leggere un articolo su Airbnb e sulla sua sovvenzione di 1,2 milioni di dollari ai pazienti oncologici" spiega.

    All'inizio di quest'anno, Airbnb ha sovvenzionato la Cancer Support Community e la Bone Marrow & Cancer Foundation. Grazie alla Cancer Support Community, Bill ha potuto "ottenere rapidamente il permesso del medico, compilare i moduli, fare domanda e ricevere un'indennità per le spese di pernottamento. Mi ha davvero salvato la vita."

    Ristabilirsi in una casa, lontano dalla propria

    Con l'aiuto finanziario della Cancer Support Community, Bill ha messo cane e valigie in macchina e ha guidato per quasi 12 ore fino a Houston, dove ha fatto il check-in nell'appartamento di un condominio a 2 isolati dall'ospedale.

    Lì ha avuto lo spazio necessario per riprendere fiato.

    "L'alloggio Airbnb era carino e si affacciava sullo zoo, sul campo da golf e su un parco," ha proseguito il signor Holder. "Era di gran lunga una situazione migliore rispetto all'essere lontano dall'ospedale." Tra un appuntamento e l'altro, poteva rilassarsi anziché guidare avanti e indietro dalla stanza di un motel. "La cosa più bella era il lettino per idromassaggio al settimo piano dell'edificio, dotato di acqua calda che potevi regolare affinché percorresse tutto il corpo."

    "Nulla dà più forza dell'avere un alloggio sicuro e confortevole quando si vive un brutto periodo," spiega Kevin, che ha accolto il signor Holder a Houston. "Offro ospitalità nel mio alloggio alle persone bisognose."

    Ritrovare un senso di normalità

    Un anno dopo aver ricevuto il trattamento, il signor Holder è tornato a Houston per gli appuntamenti di controllo con il suo team di medici. Nell'ottobre del 2019, ha appreso con gioia che il suo test sul midollo osseo era negativo: non c'era più traccia del cancro. Motivato da questa notizia, è tornato a casa in Missouri, dove si diverte a trascorrere il tempo al lago con la moglie e la figlia, spesso in visita dal Colorado.

    "Quando hai la mia età, puoi aiutare un sacco di persone partecipando a un test clinico sul cancro," afferma Bill. "Anche se la sperimentazione non dovesse avere un esito positivo, andrebbe bene lo stesso. In questo modo, almeno i dottori e i ricercatori saprebbero cosa non funziona."

    "Sono molto riconoscente a Open Homes, il programma che ha reso possibile la mia partecipazione a questo trial medico," confida. "Devo molto alla medicina e alla ricerca. I testi clinici sul cancro in futuro risolveranno molti problemi per tante persone."

    Unisciti a una community sempre più vasta che rafforza il concetto di condivisione nei periodi di crisi.

    Le informazioni contenute in questo articolo potrebbero essere cambiate dal momento della pubblicazione.

    In breve

    • Airbnb ha collaborato con l'organizzazione Cancer Support Community per offrire alloggi temporanei a chi viaggia per sottoporsi a terapie per sconfiggere il cancro.

    • Un uomo del Missouri ha potuto soggiornare in Texas gratuitamente per ricevere un trattamento in una sperimentazione clinica.

    • Anche se gli erano stati dati 9 mesi di vita nel 2011, da quando ha concluso il trattamento, il cancro non si è più ripresentato.

    Airbnb
    12 nov 2019
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